LOS DATOS NO SON EL NUEVO PETROLEO

LOS DATOS NO SON EL NUEVO PETROLEO

En un briefing y editorial que acompaña a principios de este verano, ese distinguido periódico (es una revista, pero todavía se llama un periódico, y estoy feliz de conceder tal excentricidad) argumentó que los datos son hoy lo que el petróleo era hace un siglo.

Como dijo The Economist: “Una nueva materia prima genera una industria lucrativa y de rápido crecimiento, lo que provoca que los reguladores antimonopolio intervengan para frenar a quienes controlan su flujo”. No importa que los datos no son particularmente nuevos (aunque el volumen puede ser) – este argumento tiene, a primera vista, mucho que recomendar.

Al igual que hace un siglo, los que llegaron al petróleo en el suelo fueron capaces de acumular una gran riqueza, establecer cerca de monopolios y construir la economía futura en su propio recurso precioso, por lo que las empresas de datos como Facebook y Google son capaces de hacer similares ahora. Con el petróleo en el siglo 20, un consenso finalmente creció que sería a los reguladores a intervenir y romper los oligopolios – o oiliogopolios – que amenazaba una concentración excesiva de poder.

Muchos pensadores impresionantes han detectado similitudes entre los datos de hoy y el petróleo en antaño. John Thornhill, editor de Innovación del Financial Times, ha utilizado el ejemplo de Alaska para argumentar que las compañías de datos deben pagar un ingreso básico universal, otra idea que se ha vuelto muy de moda en los círculos políticos.

Al principio me quedé con los paralelos entre los datos y el petróleo. Pero ahora no estoy tan seguro. Como sostuve en una serie de tweets la semana pasada, hay diferencias tan importantes entre los datos de hoy y el petróleo hace un siglo que la comparación, aunque es pegadiza, corre el riesgo de difundir un malentendido sobre cómo funcionan estas supermercanas de nuevas tecnologías y qué hacer su poder.

La primera gran diferencia es la de la oferta. Hay una cantidad finita de petróleo en el suelo, aunque todavía es abundante, y probablemente no lo hemos encontrado todo. Pero los datos son virtualmente infinitos. Su oferta es super-abundante. En términos de oferta básica, los datos son más como la luz del sol que el petróleo: hay tanta de que nuestra principal preocupación debe ser más qué hacer con ella que dónde encontrar más o cómo compartir lo que ya hemos encontrado.

Los datos también pueden ser reutilizados, y los mismos datos pueden ser utilizados por diferentes personas por diferentes razones. Diga que inventé una nueva dirección de correo electrónico. Podría usarlo para registrarme para un servicio de música, donde dejé una huella de mi gusto por la música; una plataforma de medios sociales en la que subir fotos de mi hijo bebé; y un motor de búsqueda, donde me entrego a mi fascinación por el reggae.

Si, a través de esa dirección de correo electrónico, una compañía de datos pudiera acceder a información sobre mí o mis amigos, el servicio de música, la red social y el motor de búsqueda podrían beneficiarse de esa dirección de correo electrónico y todo lo relacionado. Esto es diferente del aceite. Si una gran compañía petrolera llega a un campo petrolero en, digamos, Texas, solo ellos tendrán control del petróleo allí – y una vez que lo hayan usado, se ha ido.

Miedos legítimos

Esto señala otra diferencia clave: quién controla la mercancía. Hay temores muy legítimos sobre el uso y el abuso de datos personales en línea – por ejemplo, por las potencias extranjeras tratando de influir en las elecciones. Y muy pocas personas tienen una idea realmente clara sobre la huella digital que han dejado en línea. Si lo supieran, podrían obsesionarse con la seguridad. Sé que algunos fanáticos de los datos que poseen varios teléfonos y disfrutar de hábitos informáticos, como evitar todos los mensajes de texto a favor de WhatsApp, que está cifrado.

Pero los datos son algo que – en teoría si no en la práctica – el usuario puede controlar, y que idealmente – aunque de nuevo la práctica es muy corta – se propaga por consentimiento. Volviendo a esa compañía petrolera, depende en gran medida de cómo ellos despliegan el petróleo en el suelo debajo de Texas: cuántos barriles sacan cada día, a qué precio lo venden, a quién lo venden.

Con mi dirección de correo electrónico, depende de mí si darle a ese servicio de música, red social o motor de búsqueda. Si no quiero que la gente sepa que tengo una obsesión malsana con bandas como The Wailers, The Pioneers y The Ethiopians, puedo mantenerme digitalmente schtum.

Ahora, me doy cuenta de que en la práctica, muy pocas personas sienten que tienen control sobre sus datos personales en línea; y la recuperación de sus datos no es exactamente fácil. Si intentaba recuperar o borrar de la faz de la tierra todos los datos personales que he entregado a las compañías de datos, sería un trabajo a tiempo completo para el resto de mi vida y nunca lograría realmente eso. Dicho esto, es en gran medida como resultado de mis opciones que estas empresas tienen tanto de mis datos personales.

La última diferencia clave es que la industria de datos es mucho más rápida de evolucionar que la industria petrolera. La innovación está en el ADN mismo de las grandes empresas de datos, algunas de cuyas vidas son lamentablemente cortas. Como resultado, la regulación es mucho más difícil. Esa información en The Economist en realidad hace bien el punto de que un modelo anterior de regulación no necesariamente funciona para estas nuevas empresas, que se adaptan para siempre. Eso no quiere decir que no deban ser regulados; más bien, que regularlos es algo que todavía no hemos resuelto a hacer.

Es porque el debate sobre la regulación de estas empresas es tan vivo que creo que necesitamos interrogar superficialmente las ideas atractivas como ‘los datos es el nuevo petróleo’. De hecho, mientras que el petróleo finito pero abundante suministra una materia prima para la economía industrial, los datos son un recurso superabundante en una economía postindustrial. Las compañías de datos controlan cada vez más, y redefinen, la naturaleza de nuestro dominio público, en lugar de impulsar nuestro transporte o calentar nuestros hogares.

Los datos de hoy tienen algo importante en común con el petróleo hace un siglo. Pero los titanes tecnológicos son más magnates de los medios que los barones del petróleo.

 

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