FACEBOOK PARA NIÑOS? BIENVENIDO A MESSENGER KIDS

ACEBOOK DICE QUE construyó Messenger Kids, una nueva versión de su popular aplicación de comunicaciones con controles parentales, para ayudar a proteger a los preadolescentes que pueden estar usando cuentas de redes sociales no autorizadas y no supervisadas. Los críticos creen que Facebook apunta a niños de tan solo 6 años para conectarlos con sus servicios.

El objetivo de Facebook es “hacer descender la edad” de cuándo es aceptable que los niños estén en las redes sociales, dice Josh Golin, director ejecutivo de Campaign for a Free Childhood Commercial. Golin dice que los niños de 11 a 12 años que ya tienen una cuenta de Facebook, probablemente porque mintieron sobre su edad, podrían encontrar los emojis y GIF animados de Messenger Kids “demasiado infantiles”, y es poco probable que se conviertan a la nueva aplicación .

Facebook lanzó Monday Messenger Kids para niños de 6 a 12 años en los EE. UU. El lunes, diciendo que tomó precauciones y cuidados extraordinarios. La compañía dijo que su equipo de 100 personas construyendo aplicaciones para adolescentes y niños consultó con grupos de padres, defensores y expertos en desarrollo infantil durante el proceso de desarrollo de 18 meses y la aplicación refleja sus preocupaciones. Los padres descargan Messenger Kids en la cuenta de sus hijos, después de verificar su identidad iniciando sesión en Facebook. Como los niños no se pueden encontrar en la búsqueda, los padres deben iniciar y responder a las solicitudes de amistad.

Facebook dice que Messenger Kids no mostrará anuncios ni recopilará datos sobre niños con fines publicitarios. Las cuentas de los niños no se incluirán automáticamente en las cuentas de Facebook una vez que cumplan 13 años.

No obstante, los defensores se centraron en la comercialización de los niños expresaron sus preocupaciones. La empresa recopilará el contenido de los mensajes de los niños, las fotos que envían, las características que usan en la aplicación y la información sobre el dispositivo que usan. Facebook dice que usará esta información para mejorar la aplicación y compartirá la información “dentro de la familia de compañías que son parte de Facebook” y las compañías externas que brindan soporte técnico, análisis e infraestructura técnica.

“Es todo ese lenguaje blando que normalmente vemos en las políticas de privacidad”, dice Golin. “Parece dar a Facebook mucho margen de maniobra para compartir esta información”. Dice que Facebook debería ser más claro con respecto a los intrusos con los que puede compartir datos.

En respuesta a las preguntas de Solutek, un portavoz de Facebook dijo: “Es importante recordar que Messenger Kids no tiene publicidad y no usamos los datos para publicidad. Esta disposición sobre compartir información con proveedores de la política de privacidad es para cosas como proporcionar infraestructura para entregar mensajes “.

Kristen Strader, coordinadora de campaña del grupo sin fines de lucro Public Citizen, dice que Facebook ha demostrado que no se puede confiar en datos juveniles en el pasado, señalando un informe de Facebook filtrado de mayo que prometía a los anunciantes la capacidad de rastrear las emociones de los adolescentes, como la inseguridad. tiempo real. “Su respuesta fue simplemente que no harán experimentos similares en el futuro”, dice Strader. En ese momento, los grupos de defensa pidieron una copia del informe, pero Facebook lo rechazó.

Las compañías tecnológicas han hecho un esfuerzo mucho más agresivo para llegar a los usuarios más jóvenes, una estrategia que comenzó en serio en 2015 cuando Google lanzó YouTube Kids, que incluye publicidad. Los padres crean una cuenta para sus hijos a través del Family Link de Google, un producto para ayudar a los padres a supervisar el tiempo de grabación. FamilyLink también se usa para los padres que desean iniciar una cuenta para sus hijos en Google Home, que se adapta a la voz de sus hijos.

“No hay forma de que una compañía realmente pueda cerrar sus puertas a los niños”, dice Jeffrey Chester, director ejecutivo del Centro de Democracia Digital. “Al comercializar abiertamente el uso de los medios digitales de los niños pequeños, Google bajó la barra”, dice, señalando lo que la compañía de juguetes Mattel describió como “un acuerdo de ocho cifras” que firmó con YouTube en agosto.

Chester dice que servicios como YouTube Kids y Messenger Kids están diseñados para captar la atención y la afinidad de los usuarios más jóvenes. “Si son destetados en Google y Facebook, los has socializado para usar tu servicio cuando se conviertan en adultos”, dice. “Por un lado, es diabólico y, por otro lado, es cómo funcionan las empresas”.

En años pasados, las compañías tecnológicas evitaron apuntar a usuarios más jóvenes debido al Acta de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA), una ley que requiere permiso de los padres para recopilar datos sobre niños menores de 13 años. Pero, “la debilidad de COPPA es que usted puede hacer muchas cosas si se obtiene el permiso de los padres “, dice Golin. En los últimos seis meses, se lanzaron nuevas aplicaciones comercializadas como ayudantes principales. “Lo que están diciendo es que esta es una gran manera para que los padres tengan el control, lo que obtienen es permiso de los padres”, dice Golin.

Varios grupos sin fines de lucro centrados en los niños respaldaron el enfoque de Facebook, incluidos ConnectSafely y Family Online Safety Institute (FOSI). Ambos grupos han recibido fondos de Facebook y cada uno tiene al menos un representante en el consejo asesor de 13 personas de Facebook para Messenger Kids. La junta también incluye dos representantes de MediaSmarts, que es patrocinado por Facebook.

Un portavoz de Facebook dice: “Tenemos relaciones de larga data con algunos de estos grupos y hemos sido transparentes con respecto a esas relaciones”. El portavoz dice que muchos partidarios del enfoque de Facebook, incluida Kristelle Lavallee del Centro de Medios y Salud Infantil, y El Dr. Kevin Clark, del Centro de Innovación y Diversidad de Medios Digitales de la Universidad George Mason, no recibe apoyo de Facebook.

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