Crean un material para hacer robots que cambian de forma y se autorreparan

Crean un material para hacer robots que cambian de forma y se autorreparan
Crean un material para hacer robots que cambian de forma y se autorreparan

El material puede cambiar de forma espontáneamente y hasta “fundirse” para repararse a sí mismo.

Ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desarrollaron un material a base de espuma-cera con propiedades singulares. Los científicos afirman que este material puede pasar de un estado sólido duro y rígido a uno blando y flexible.

Los ingenieros sugieren que este material podría servir para crear una nueva generación de robots que cambian de forma y que se auto reparan. Según los científicos, este material serviría para diseñar robots quirúrgicos que operan al interior del cuerpo humano sin dañar ningún órgano.

El desafío fue crear un material que sea blando, pero que a la vez ejerza una fuerza suficiente hacia su entorno. —Anette Hosoi

Para crear el material, los investigadores colocaron una espuma de poliuretano, de bajo costo, en un baño de cera derretida. La espuma fue estrujada para forzarle a absorber la cera. Se utilizó cera, pero también puede usarse un material más resistente, como la soldadura.

 

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Annette Hosoi dijo:

Este material se autorepara. Así, si lo aplastas demasiado y fracturas su recubrimiento, bastará con calentarlo y luego enfriarlo, para que la estructura vuelva a su configuración original.

Hosoi tambien está investigando el uso de otros materiales no convencionales en robótica, como los fluidos magnetorreológicos y electrorreológicos. Estos materiales consisten en un líquido con partículas suspendidas en su interior, que pueden cambiar de un estado blando a un estado rígido con laaplicación de un campo magnético o eléctrico. (Algunos estarán pensado enT-1000, el robot polimimético de metal líquido de la película Terminator 2.)

El equipo del MIT ha trabajado con investigadores del Instituto Max Planck y la Universidad Stony Brook, así como con la firma de robótica Boston Dynamics —ahora propiedad de Google— como parte del Programa de Robots Químicos de la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa Avanzada del Gobierno (DARPA).

Esperemos que lleguen a utilizar este y otros materiales similares para fabricar robots quirúrgicos (como se planteó al inicio) para curar personas, y no en robots “terminators”, para matar.

FayerWayer.com

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