Científicos abren la puerta a una vacuna universal contra la gripe

Científicos abren la puerta a una vacuna universal contra la gripe
Científicos abren la puerta a una vacuna universal contra la gripe

Investigadores del Imperial Royal College de Londres han dado un paso crucial en la erradicación nada menos que de la gripe. Según publican en la revista Nature, el equipo dirigido por el profesor Ajit Lalvani ha descubierto la forma de diseñar una vacuna válida contra todos los tipos de esta enfermedad.

El virus Influenza responsable de la gripe es un bastardo escurridizo. Este virus tiene la habilidad de cambiar la disposición de las proteínas que recubren su superficie. Esta mutación es lo que hace que la vacuna contra la gripe de un invierno ya no sea válida al año siguiente.

Sin embargo Ajit Lalvani y su equipo ha comprobado que el material genético del núcleo del virus no cambia. Las células T, que son parte de nuestro sistema inmunitario, pueden ser entrenadas para identificar ese núcleo, saltándose el camuflaje natural del Influenza. Los investigadores han estado experimentando con un virus de gripe porcina de 2009, y han constatado que los pacientes con mayor proporción de células T experimentan los síntomas de la gripe con mucha menos fuerza.

Por supuesto, una cosa es saber cómo crear una vacuna, y otra muy distinta que este disponible este mismo año. Lalvani y su equipo tiene ahora ante sí el reto de crear una vacuna que consiga que las células T identifiquen el núcleo del virus. Con todo, es uno de los mayores avances que se ha dado contra la erradicación de esta enfermedad cuyas pandemias estacionales matan entre 250.000 y 500.000 personas cada año.

Gizmodo.es

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